COBRA LA PERCEE

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L’opération Cobra, nom de code de l’offensive américaine qui a permis la première percée des lignes allemandes 49 jours après le Débarquement du 6 juin 1944, n’a pas été racontée à cause du traumatisme.

70 ans après, les survivants nous embarquent dans une chronique inouïe.

Un film de 80 minutes de Bernard Simon

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Description

L’opération Cobra, nom de code de l’offensive américaine qui a permis la première percée des lignes allemandes en juillet 1944, a été racontée du point de vue militaire souvent confondue avec l’échappée vers Avranches qui a suivi.

Elle a eu lieu dans le Canton rural de Marigny à l’ouest de Saint-Lô et débute avec un «bombardement en tapis» le plus important de la Seconde Guerre Mondiale. Les populations fuyant avec chevaux, vaches et enfants seront rattrapées par les combats.

Ce film cherche à comprendre le vécu « civil » marqué par quatre années d’occupation puis l’arrivée de la guerre avec le « Débarquement » et cette « Libération » qui a tout détruit. Nous découvrons l’importance du traumatisme dans les mémoires et ces «petites histoires» longtemps enfouies qui permettent de mieux comprendre aussi ce tournant de la Bataille de Normandie ».

“COBRA LA PERCÉE”, DE QUOI S’AGIT-IL ?

COBRA est le nom de code d’un évènement militaire majeur qui a eu lieu 49 jours après le débarquement du 6 juin 1944 sur les côtes normandes : l’Opération Cobra démarre avec un bombardement massif, le plus dense de la seconde guerre mondiale, suivi d’une batailles d’une rare violence qui a quasiment rayé de la carte trois petites communes rurales.

Selon les historiens, l’Opération Cobra est le tournant de la Bataille de Normandie. C’est la première « percée » des lignes allemandes à partir du 25 juillet 1944. C’est en fait le véritable point de départ de la libération de la France.

La percée de Cobra est aussi le vrai « jour J » des Normands.

Images d'archives de l'Opération Cobra

POURQUOI UN FILM SUR L’OPÉRATION COBRA ?

Ça s’est passé chez-moi et je ne le savais pas. A l’approche du 70ème anniversaire du débarquement, Roger Potier, un ancien de ma commune Marigny, a commencé à me raconter. J’ai réalisé que sa génération avait vécu des évènements exceptionnels, alors j’ai eu envie de réaliser ce film pour les enfants de nos communes.

Les anciens n’aiment pas évoquer ces souvenirs et nous qui n’avons pas vécu nous ne pouvons imaginer. Je n’ai pas connu mon grand-père. Réaliser ce film m’a rapproché de lui. Il était architecte et a participé à la reconstruction après l’Opération Cobra. J’ai découvert qu’il avait reconstruit des quartiers de Carentan, Périers et une église, celle d’Hébécrevon.

J’ai voulu montrer dans ce film tout l’intérêt de comprendre nos petites histoires.

"Cobra la percée" visages d'anciens

QUEL EST LE FIL ROUGE DU FILM ?

L’évènement militaire et la chronologie des évènements ne sont qu’une trame. En fait c’est le vécu des gens du pays qui m’intéressait surtout.

En interrogeant les gens sur l’Opération Cobra, j’ai constaté un grand besoin de compréhension et chez les plus jeunes de la surprise et beaucoup d’intérêt, mais la transmission des petites histoires ne s’était pas faite entre générations.

Nos anciens qui ont vécu le Débarquement (c’est le mot que tout le monde utilise pour la période juin/juillet 44) n’aiment pas raconter. Ils ont tout perdu et tout reconstruit, en silence, sans que nous les plus jeunes ne prenions la mesure de l’héritage qu’ils nous ont légué.

Le « fil rouge » ? Chercher à comprendre les petites histoires de nos familles en élargissant notre regard.

Photo aérienne, archive US de l'Opération Cobra

QU’EST-CE QU’ON TROUVE DANS LE FILM « COBRA LA PERCÉE » ?

Des petites histoires d’hommes et de femmes qui croisent l’histoire du « Débarquement » :

  • L’occupation allemande et la résistance dans la Manche.
  • L’arrivée de la guerre le 6 juin 1944.
  • Le bombardement des villes normandes.
  • Les mitraillages sur les routes et la population rurale au cœur des combats.
  • La fameuse « guerre des haies »
  • La ligne de front : la route Saint-Lô/Pèriers.
  • La percée de COBRA à partir du 25 juillet 1944.
  • Les archives américaines inédites.
  • L’exode des populations civiles rattrapées par les combats.
  • Le soulagement de la Libération et le retour dans les ruines.

« Mon mari et moi avons beaucoup apprécié votre documentaire, avec les vues aériennes notamment (bravo pour avoir réussi à les obtenir !!!) et surtout, les témoignages de nos “anciens”. Je conserve ce documentaire pour nos enfants. » Anne

« Tout est vrai ! J’ai entendu les récits de mes parents, au moment de l’exode, j’étais dans le landau… et tout concorde. J’ai joué dans les trous de bombes, j’ai escaladé les tanks… Merci pour ce documentaire parfaitement orchestré. » Lucie

« Georges Zimermann dans le film que Madame Letribot aurait voulu retrouver est originaire de mon village natal, moi-même je suis fils d’un incorporé de force alsacien tué en Léttonie. Merci !  » Jean-Claude

« Que j’ai été content de lire votre présentation de “Cobra” dans Ouest-France … J’ai commandé aussitôt le DVD… et reçu aussitôt ! Merci. Je l’ai vu deux fois. Des témoins typés et sincères. Votre point de vue est aussi le miens : COBRA est le vrai “6 juin” pour nous ! » Jean-Pierre

Affiche du film documentaire "Cobra la percée"

POURQUOI Y REVENIR MAINTENANT ?

Confronter sa petite histoire à la grande histoire n’est pas évident. Il y a beaucoup d’autocensure. Chacun a son vécu personnel, son point de vue, pourquoi fatiguer les autres avec ça ?… Mais quand on croise ces petites histoires, on est embarqué dans une chronique inouïe qui libère la mémoire et permet la transmission. C’est cette transmission qui donne sens à la grande Histoire.

C’est cette expérience que j’ai faite avec mon père qui a accepté de participer à la démarche du film. J’ai cherché à comprendre avec lui la petite histoire de mon grand-père cachée derrière le traumatisme de sa mort. L’exercice n’a pas été facile mais cela m’a permis de découvrir le bénéfice que cette démarche peut apporter. Aujourd’hui je peux dire que je connais mon grand père, que je suis fier d’être son petit fils et je me sens plus fort avec lui.

Comprendre libère du passé et donne aussi du sens à ce que nous vivons aujourd’hui.

Les témoins du film sont entrés dans cette même démarche, je n’ai rien forcé : avec la famille du résistant André Leduc à Rémilly-sur-Lozon, Raymond Feuillet de La-Chapelle-Enjuger, Bernadette Letribot d’Hébécrevon, Pierre Deshayes de Marigny… le film reste une fenêtre ouverte, il y a tellement d’histoires… J’ai voulu montrer simplement que c’est possible et nécessaire de raconter.

Roger Potier explique l'Opération Cobra aux élèves

C’est une véritable libération dont je suis témoin à chaque fois qu’un ancien me confie ses souvenirs. Écouter les anciens permet de raconter de belles histoires plutôt que de transmettre du ressentiment et des frustrations. La compréhension paisible contribue à guérir les blessures du passé. Elle comble un vide. Elle répond à nos questionnements essentiels : D’ou je viens, qui je suis, ou je vais ?

Le film est une sorte de machine à remonter le temps qui fait revivre les souvenirs de jeunesse de nos anciens, les émotions, les moments de courage et de joie, pour connecter les yeux et les esprits entre générations. Quand les gens voient ce film, ils se sentent libres et racontent.

Alors je vous invite à raconter vous aussi. Vous pouvez le faire simplement dans les commentaires ci-dessus.

Bernard Simon

11 avis pour COBRA LA PERCEE

  1. Mon mari et moi avons beaucoup apprécié votre documentaire, avec les vues aériennes notamment (bravo pour avoir réussi à les obtenir !!!) et surtout, les témoignages de nos “anciens”
    Pour ma part, j’ai aimé le témoignage de cette dame qui vit encore dans sa fermette : “on est revenu… non on est resté à la terre, car on n’avait pas le choix, mais on a appris à l’aimer, cette terre”.
    Cette phrases paraît si simple, je l’ai trouvée intelligente et sage.
    J’ai été aussi sensible à tous ces témoignages d’enfants et d’adolescents, maintenant très âgés.
    Et au sacrifice de ce territoire pour l’avancée des Alliés. Je conserve ce documentaire pour nos enfants.

  2.  
    Félicitation pour la réalisation du DVD !!! Nous l’avons visionné hier soir, nous avons aimé les transitions contrastées entre les images de guerre et la nature normande paisible et d’un vert-chatoyant…. Nous étions impressionnés par ton âme de chercheur et ton art de susciter l’intérêt chez les personnes interviewées….Un grand bravo pour l’histoire familiale qui est intégrée et qui constitue une archive précieuse pour les prochaines générations !!
    Franck est motivé pour le revisionner… A quand un prochain sujet aussi captivant ??

  3. C’est fait … DVD acheté , visionné et commentaires-témoignage envoyé à l’auteur par courrier le 8.02 17 . …

    • Merci Monsieur Darthenay ! alors je me permet avec votre permission de partager ici votre témoignage pour que tous en profitent :

      « Que j’ai été content de lire votre présentation de “Cobra” dans le Ouest-France de la mi-janvier à l’occasion de la sortie de votre DVD… que j’ai commandé aussitôt… et reçu aussitôt ! Merci. Je l’ai vu deux fois. Des témoins typés et sincères. J’ai reconnu Mme Lecerf 102 ans, amie et collègue de ma mère, Jeanne Ropiquet… DVD transmis aussitôt à mon fils.
      Oui content de lire votre point de vue qui est aussi le miens : COBRA est le moment capital du “Débarquement”, le vrai “6 juin” pour nous ! J’ai toujours été étonné (agacé) du peu de place accordé à cette phase au Mémorial de Caen et dans les ouvrages en général.

      Non pas que le 6 juin soit secondaire mais… J’avais 5 ans et dans cette nuit du 5 au 6 juin mon père nous avait fait lever et nous regardions passer dans le ciel de Vaudrimesnil ces C47 tractant des planeurs d’ouest en est ! J’ai compris plus tard que ces avions arrivaient nord-sud d’Angleterre au large de notre côte ouest du département puis piquaient ouest-est vers Ste Marie-du-Mont – Carentan après qu’un sous-marin anglais ait allumé un gros spot au large de Jersey : leur rond-point, leur giratoire en quelque sorte.
      Mon père dit : « Nous avons longtemps regardé… y-a-pas de doute, C’est le débarquement » et comme cela passait toujours, « nous sommes allés nous recoucher ». Je les revois bien ces avions, pas haut du tout et certains silencieux (les planeurs tractés).

      Plus tard, en juillet, la division Das Reich arrive… elle emprunte la petite route Vaudrimesnil-Périers (évitant la Nationale) mais un char s’embourbe, la colonne est bloquée, les hommes du coin réquisitionnés avec fagots, outils… Et cet officier, descendant de son char, magnifique sanglé dans son uniforme noir (et sa tête de mort sur la casquette) et disant à mon père dans la cour d’école : « Monsieur, ne vous réjouissez pas trop vite : nous allons rejeter vos Amis à la mer et nous quitterons d’ici quand vous mangerez de l’herbe !… » (paroles exactes bien inscrites dans ma mémoire) Mon père m’a dit : « Je n’ai pas bronché ». On le comprend !…

      COBRA
      J’ai assisté au théâtre municipal de St Lô à la conférence donnée par un général français dans les années 80. Il nous avait dit que aux USA, même en temps de guerre, c’est le Congrès qui commande. Et devant l’hécatombe de la bataille des haies, le Congrès envisageait un ré-embarquement !…
      C’est là qu’Eisenhower décida le “Carpet bombing”, le tapis de bombe…
      … d’autant plus que des Résistants du sud-Manche (Mr Debon) avaient franchi le front du… disons 15 juillet pour assurer les Américain, impressionnés par la résistance allemande, qu’au delà du Front, il n’y avait RIEN !…
      C’est au cours de ce « Carpet bombing » que fut tué le général Mac Nair. On dit que sa mort fut tue pendant 1 mois car il était sensé être à la tête des forces qui devaient débarquer dans le Pas-de-Calais (le fameux plan Fortitude… qui serait apparu alors « bidon » aux yeux des Allemands (ce qu’il était !)
      Et puis… prenons bien conscience que la Normandie a été libérée par en dessous ! par une remontée sud-nord !
      Bravo COBRA.

      Voilà, avec mes remerciements, acceptez ce témoignage, marque de ma sympathie. »

      Jean-Pierre Dartenay

  4. Votre film est une réussite.
    J’ai pu le regarder avec mes enfants il y a une semaine seulement. Nous avons beaucoup aimé.
    Les témoignages sont pertinents et émouvants ; le montage est une réussite. Cela a dû vous imposer un énorme travail. Vous avez bien fait d’accorder une grande importance aux paysages de notre bocage ainsi qu’à l’état de nos villes et villages avant leur destruction partielle ou totale. Nous avons retrouvé l’église de notre village ainsi que celle du Mesnil-Eury au cœur de la bataille. Merci pour le témoignage de Madame Ropiquet. Très émouvant.
    Bravo.

  5. Merci Bernard pour la réalisation de ton film documentaire OPERATION COBRA où tu as fait preuve de ténacité. On a pu y découvrir des moments historiques fouillés et ignorés de début juin à la fin juillet 1944 .

    C’est un film très riche, on ne peut pas s’imaginer à l’époque actuelle toute cette période qui a marqué le véritable départ de la libération de la France. Tu as su saisir des témoignages émouvants et rechercher les archives la plupart jamais vues…
    La violence fut telle, avec notre réserve nous n’avons pas su en parler suffisamment à nos enfants et petits enfants de cette guerre en Normandie .

    La famille Le Duc a été sensible de l’attention que tu as apporté dans les témoignages fidèles concernant notre père André Le Duc résistant.

    Bravo à ton fils pour la création musicale. Elle accompagne fort bien ta réalisation.

    Nous souhaitons que tu aies en retour beaucoup de satisfaction et bonne continuation pour les autres films que tu souhaites entreprendre.

    Jacques, Jeanne Lauté

    • Merci Jeanne et Jacques pour votre message qui me va droit au coeur. J’ai énormément apprécié l’accueil simple et vrai de votre famille, votre ténacité à vous aussi et votre fidélité et cela a été pour moi un grand encouragement, sans oublier toutes ses personnes et ces histoires que vous m’avez permis de découvrir.

      Amitiés

      Bernard

  6. N’ayant pas pu voir l’émission lundi soir, je suis devant ma télé sur France 3 basse Normandie depuis 8h45 mais ce n’est pas votre film qui est diffusé. Je suis déçue car j’espérais le voir (je suis la petite fille d’Élisabeth Letribot interviewée dans votre documentaire). J’avais pu voir des extraits c’est passionnant, beau et gros travail de recherche. J’espère que ce sera rediffusé… Merci à vous.
    Bien cordialement,

    • Merci pour votre message, la deuxième diffusion sur France 3 n’a pas eu lieu à cause d’une grève du personnel, je vous laisse regarder le film dans sa version 80 mn, sur cette page, ce WE (10 et 11 juin) entre samedi matin 9h et lundi matin 9h.
      Je garde un souvenir ému de votre Grand-Mère Elisabeth Letribot. Son témoignage a eu un fort écho en Alsace auprès des anciens « Malgrès-nous », enfants et petits-enfants.

  7. Merci Monsieur Simon pour votre film.
    J’ai pu revoir avec une grande émotion ma Maman décédée au mois de janvier.
    Je suis aussi trés attaché à notre belle région, à notre terre.
    Vous nous avez transmis de belles images de cette terrible bataille de cobra.
    J’espère qu’un maximum d’adolescents auront l’occasion de voir ce film afin de comprendre la difficile période vécue par nos parents.

    • Merci Monsieur Letribot.
      Votre maman m’avait tellement gentiment accueilli et c’était tellement formidable de retrouver la trace des deux jeunes alsaciens dont elle se rappelait le nom, 70 ans après.
      A chaque fois que je présente le film devant des classes, les ados sont scotchés…

  8. Merci Bernard pour ce beau film !
    J’ai profité de déjeuner seule pour regarder et j’ai bcp aimé tous ces souvenirs que je ne connais pas !
    Je ne suis pas de la région et mes parents ne nous ont pas dit grand chose, pour ne pas dire rien de « leur » guerre ! Papa avait 24 ans en 39 !
    J’ai lu aussi un livre de Therese Macé qui raconte ses souvenirs en Normandie , c’est très touchant
    J’ai bien sûr lu bcp de livres sur la 2nde guerre mondiale mais là, on se sent encore plus proche de tous ces gens .
    Quelle chance de ne pas connaître la guerre mais pour combien de temps encore ?

    • Merci à vous !
      Les anciens nous quittent sans bruit… ils ont vécu tellement de bouleversement mais aussi relevés tellement de défis, c’est impressionnant quand on y regarde de près. On leur doit beaucoup. Nos « chantiers » à nous sont moins évidents… surement parce que nous n’avons pas encore le recul des années mais la question est toujours la même : quelles perspectives pour nos enfants ? Comprendre l’énergie de ceux qui nous ont précédé nous donne la force de construire la suite.

  9. Je me joins aux commentaires de ma soeur et de mon père pour vous témoigner mon respect pour la qualité du reportage que vous avez réalisé. Ce film est captivant car il allie des images d’époque de qualité avec des témoignages émus et saisissants.
    J’y retrouve avec émotion ma grand mère aimée Elisabeth qui a été tellement émue d’avoir des nouvelles de M. Zimmerman et M. Oberlé, comme une pièce retrouvée d’un puzzle qui lui manquait dans sa vie. Etaient-ils rentrés vivants en Alsace? Avaient ils eu une famille?
    Elle nous en parlait souvent.
    Mes grands parents et leur parents auraient pu être fusillés pour avoir aidé ces alsaciens déserteurs enrôlés de force par les allemands à fuir et se nourrir mais ce geste est tout à leur honneur.
    Mon grand père Emile peut également être fier, lui qui aimait tellement sa commune Hébécrevon dont il fût maire pendant 35 ans.
    Je montrerai votre film à mes enfants dans quelques années, comme un flambeau à transmettre.
    Un grand MERCI.
    Dimitri Letribot.

    • Merci Dimitri ! Votre témoignage me touche, oui nous pouvons être fiers de nos anciens.

  10. Très beau film. Important d’avoir retenu tous ces témoignages. ..Tant de gâchis. ..

  11. Bravo pour ce reportage souvenir. Même si je suis né 8 ans après la libération, j’éprouve de la renaissance pour ceux qui se sont battus pour libérer notre nation et l’Europe…Je me réjouis déjà pour d’autres films ou reportages

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  • L’ancienne Communauté de Communes du Canton de Marigny (20 000 €)
  • L’Association des Anciens Combattants du Canton de Marigny (5 000 €)
  • Le Département de la Manche (5 000 €)
  • Le Crédit Agricole de Marigny (2 500 €)
  • Les souscriptions du DVD et les dons de particuliers (14 320 €)

Sur France 3 Nord/Ouest (quart de la France incluant la région parisienne) :

  • Lundi 5 juin 2017 dans « Qui sommes-nous ? » vers 23h40, après le Grand Soir 3 sur France 3 Normandie et Centre Val de Loire.
  • Mercredi 7 juin 2017 à 8h50 sur France 3 Normandie, Bretagne, Pays de la Loire, Centre-Val de Loire et Ile-de-France.

Cobra la percée un documentaire inédit sur France 3

http://www.francetvpro.fr/normandie/communiques-de-presse/operation-cobra-5422888

Une version de 23 minutes au MEMORIAL COBRA de Marigny

Pour tous à la fin de la visite (gratuite)

Le mémorial Cobra à Marigny-le-Lozon

Présentation de « COBRA la percée » aux classes de 3ème de l’Institut Saint-Lô d’Agneaux

L'Institut Saint-Lô

Les 80 minutes en 2017 suivies d’un échange avec le réalisateur

Avant-première de « COBRA la percée »

à Marigny-le-Lozon, le 13 mai 2016 devant 200 invités.

Avant-première de "Cobra la percée" devant 200 spéctateurs

« Mon mari et moi avons beaucoup apprécié votre documentaire, avec les vues aériennes notamment (bravo pour avoir réussi à les obtenir !!!) et surtout, les témoignages de nos “anciens”. Je conserve ce documentaire pour nos enfants. » Anne

« Tout est vrai ! J’ai entendu les récits de mes parents, au moment de l’exode, j’étais dans le landau… et tout concorde. J’ai joué dans les trous de bombes, j’ai escaladé les tanks… Merci pour ce documentaire parfaitement orchestré. » Lucie

« Georges Zimermann dans le film que Madame Letribot aurait voulu retrouver est originaire de mon village natal, moi-même je suis fils d’un incorporé de force alsacien tué en Léttonie. Merci !  » Jean-Claude

« Que j’ai été content de lire votre présentation de “Cobra” dans Ouest-France … J’ai commandé aussitôt le DVD… et reçu aussitôt ! Merci. Je l’ai vu deux fois. Des témoins typés et sincères. Votre point de vue est aussi le miens : COBRA est le vrai “6 juin” pour nous ! » Jean-Pierre

Dans la presse :

http://www.ouest-france.fr/normandie/marigny-le-lozon-50570/cobra-la-percee-les-temoins-racontent-leur-vecu-4744459

http://www.ouest-france.fr/normandie/marigny-le-lozon-50570/la-periode-de-cobra-revecue-le-temps-dun-film-4236891

http://www.lamanchelibre.fr/actualite-255185-le-realisateur-manchois-raconte-l-operation-cobra-dans-un-film